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Qué es Ripple

Qué es Ripple

¿Qué es Ripple?

Algunos lo llaman el “Caballo de Troya” utilizado por los bancos para introducirse en las criptocurrencias, mientras que otros sostienen que se trata de un proyecto con un desarrollo tecnológico muy interesante e innovador. Ripple (XRP), además de la lucha entre detractores y defensores a lo largo de su historia, se ha posicionado como una de las criptocurrencias más importantes del mercado y es importante tenerlo en cuenta.

Aunque se dice que Ripple es la criptocurrencia, en realidad Ripple es la compañía que soporta la criptocurrencia XRP. La compañía Ripple fue fundada en 2012 por Chris Larsen y Jed McCaleb en los Estados Unidos, específicamente en California. A finales de 2015, la empresa se consolidó con la idea de un protocolo de pago único y una red llamada RippleNet.

La historia de Ripple

La historia de Ripple precede a la liberación de Bitcoin, y el objetivo de sus creadores era también crear un sistema financiero descentralizado que proporcionara soberanía financiera a los individuos y concediera la posibilidad de que cualquiera “fuera su propio banco”. Fue diseñado desde 2004 por Ryan Fugger, quien creó el primer sistema de pago RipplePay. Por su parte, Jed McCaleb comenzó a desarrollar en 2011 un sistema financiero digital en el que las transacciones se verificaban por consenso entre los miembros de la red, en lugar del proceso minero utilizado por Bitcoin. En agosto de 2012, Jed McCaleb contrató a Chris Larsen y se acercó a Ryan Fugger, quien finalmente les dio las riendas del proyecto.

En septiembre de 2012, Larsen y McCaleb cofundaron OpenCoin, la corporación con sede en San Francisco que inició el desarrollo del protocolo Ripple, así como la red de intercambio. En julio de 2013, McCaleb se separó de la compañía, y el 26 de septiembre de 2013, OpenCoin cambió su nombre a Ripple Labs, Inc.

Qué es Ripple

Ripple tuvo problemas con la ley en 2015, ya que la Red de Delitos Financieros del Tesoro de Estados Unidos le impuso una multa de 700.000 dólares por violar la Ley de Secreto Bancario al actuar como una empresa de servicios financieros sin el registro adecuado. En octubre de ese año, la compañía volvió a cambiar su nombre a Ripple, pero fue hasta el 13 de junio de 2016 cuando obtuvo una licencia para operar como moneda digital del Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York.

En septiembre de 2016, Ripple había recaudado 55 millones de dólares de sus primeros inversionistas y desde entonces se ha unido a más participantes dominantes en el sistema financiero. Entre ellos se encuentran Accenture Ventures, SCB Digital Ventures, Siam Commercial Bank, Santander, Bank of America/Merrill Lynch, UniCredit, Standard Chartered, Westpac, Royal Bank of Canada y, más recientemente, BBVA. En noviembre pasado, Ripple se asoció con American Express (AMEX) para crear la infraestructura para un sistema de pago basado en una cadena de bloques, con un enfoque en los pagos B2B (Business to Business).

¿En qué se diferencia Ripple de Bitcoin?

Cada nodo Ripple es un sistema de intercambio local y no tiene operaciones mineras.

Primero, hay tres partes de Ripple: el controlador de Ondinha Labs dirigido por el CEO Brad Garlinghouse, la red de pago RippleNet que ahora es utilizada por AMEX y los formularios de la red de liquidación Ripple, el XRP. La red de nodos Ripple es como la cadena de bloques Bitcoin, pero no es una cadena de bloques porque no tiene operaciones mineras y sólo transacciones verificadas por múltiples partes para lograr consenso. Esto significa que no se creará una nueva moneda Ripple. De hecho, Ripple Labs tiene 60 mil millones de los 100 mil millones de XRPs existentes. Por eso el éxito de la red Ripple no depende del precio del XRP.

Cada nodo Ripple es en sí mismo un sistema de intercambio local o un PayPal, por lo que puede conectar sistemas de pago tradicionales y alternativos en una sola red. La diferencia entre Ripple y los sistemas de pago como PayPal es que no hay una autoridad central, ya que ningún nodo tiene más capacidad que el resto. En cambio, funciona como un sistema que forma un banco mutualista descentralizado.

Comparaciones con los bancos

A nivel de idioma español, los bancos más importantes con los que Ripple tiene alianzas son Itaú y Banco Santander; sin embargo, con este último, el trabajo se está realizando para la filial del banco en el Reino Unido. En relación con el resto de los bancos de otras partes del mundo, Ripple también tiene importantes asociaciones que mostrar.

Podemos mencionar, por ejemplo, la asociación con el Banco Federal de la India, uno de los mayores bancos del país asiático. Este banco, que es también uno de los mayores centros financieros del país en el sector de remesas, ha decidido utilizar la tecnología de Ripple para el pago internacional de todo lo relacionado con el mercado de remesas que maneja.

En Asia también, pero esta vez en Japón, Ripple tiene una alianza con el grupo financiero SBI para la implementación de una aplicación de pago llamada MoneyTap. La aplicación ya cuenta con cierto apoyo dentro del sistema bancario japonés y ha logrado su implementación en diferentes sectores. SBI también ha intervenido para obtener la orden autorizada por los reguladores financieros japoneses.

En Alemania, la red de bancos de Reisebank comenzó a probar la aplicación RippleNet para transferencias de fondos entre bancos de la red y bancos ubicados en el extranjero. Esta demostración generó cierta aceptación para lograr las transferencias en un tiempo promedio de 8 segundos por transacción.

Qué es Ripple

Además de estas alianzas bancarias, Ripple tiene una asociación con R3, una compañía de desarrollo de software de negocios con la implementación de la tecnología Blockchain. La asociación implica que, desde diciembre, el token XRP es el único token compatible dentro de la red de pago universal Corda Settler, desarrollado por R3.

A su vez, esta red de pago universal está siendo operada por SWIFT, el mismo sistema utilizado actualmente por los bancos para las transferencias de dinero transfronterizas. Si se alcanzan más acuerdos entre nosotros, podemos ver que SWIFT también explota la red RippleNet para realizar pagos.

Si observamos estos casos de aplicación, que no son todos, pero demuestran la utilidad del sistema Ripple como sistema, podemos ver que se trata de un proyecto que está logrando una considerable adopción en el mercado financiero. Como una de las pocas criptocurrencias que está logrando sus objetivos declarados, muchos de nosotros nos preguntamos hasta dónde llegará Ripple en términos de precio y desarrollo.