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Introducción al sistema bitcoin

Bitcoins y la economía

Introducción al sistema bitcoin

Bitcoin (BTC) es conocido como el primer criptomoneda digital de código abierto y peer-to-peer desarrollado y lanzado por un grupo desconocido de programadores independientes llamado Satoshi Nakamoto en 2008. Bitcoin no dispone de un servidor centralizado para la emisión y almacenamiento de transacciones, ya que utiliza una tecnología de base de datos de red pública distribuida llamada blockchain, que requiere una firma electrónica y está soportada por un protocolo de pruebas de funcionamiento para proporcionar la seguridad y legitimidad de las transacciones monetarias. Bitcoin es emitido por usuarios con capacidad minera y está limitado a 21 millones de monedas. Actualmente, la capitalización bursátil de Bitcoin supera los 138.000 millones de dólares y esta es la clase de moneda digital más popular. La compra y venta de criptomonedas está disponible a través de plataformas especiales de bolsas Bitcoin o cajeros automáticos.

Antes de la invención de Bitcoin, cuando quería hacer un pago online, tenían que recurrir a plataformas como Paypal, Neteller, Bancos, etc.; para hacer los pagos.

Con Bitcoin esto cambia, ya que no hay organización detrás de esta moneda libre, es la red generada por los usuarios (miles de ordenadores en todo el mundo) la que se asegura de seguir, controlar y registrar las transacciones.

Gracias a un complejo sistema criptográfico, es posible garantizar que nadie haga trampas y que la moneda esté a salvo de ataques, intentos de falsificación o duplicación. De ahí también el lema latino que algunos usuarios de monedas acuñaron en sus primeros tiempos: “Vires in numbers”, es decir, “La fuerza está en los números”.

Puede parecer extraño a primera vista que no esté tan acostumbrado a estos conceptos, pero en la práctica las diversas aplicaciones de esta moneda virtual simplifican el proceso para que puedas enviar y recibir Bitcoins tan fácilmente como enviar y recibir correo electrónico. De esta manera, el sistema Bitcoin no sólo se vuelve seguro, sino también sencillo y cómodo.

Bitcoins y la economía

Símbolo Bitcoin; significado

El símbolo “B” siempre se ha utilizado para representar la moneda y fue introducido por su creador Satoshi Nakamoto en sus primeras versiones. Hoy es el símbolo por excelencia para representar gráficamente las criptomonedas.

Se incorporó en la norma Unicode “U + 20BF”. De forma similar, generalmente se abrevia como “BTC” para la identificación en varios sitios, sin embargo, algunos están utilizando el acrónimo “XBT” porque está adaptado a la norma internacional de moneda ISO 4217. La letra “X” es una indicación que se hace para las monedas que no tienen curso legal en un país, los dos casos por excelencia son el oro (XAU) y la plata (XAG).

Bitcoins y su software

Programas cliente:

Aunque existen divisas y facturas fabricadas por particulares y empresas, normalmente para poder comerciar con bitcoins, se utilizan programas de cliente, que pueden ser aplicaciones nativas o aplicaciones web.

Aplicaciones nativas:

Las aplicaciones nativas se instalan o se ejecutan directamente en ordenadores o dispositivos móviles. También pueden ejecutarse automáticamente cuando el usuario hace clic en un navegador web en un enlace que se ajusta al formato del esquema de bitcoin URI de acuerdo con la especificación registrada de IANA.

Bitcoin Core es el único programa que implementa completamente el protocolo, protegiendo la red, y se considera la referencia en la que se soportan otros clientes existentes. Bitcoin Core necesita descargar completamente la cadena de bloques y almacenarla localmente, que en diciembre de 2018 ocupa aproximadamente 200 GB, lo que puede llevar varios días. Se recomienda su uso sólo para usuarios avanzados que deseen contribuir a la estabilidad de la red.

Aplicaciones Web:

Las aplicaciones web sólo necesitan un navegador, por lo que se puede acceder a ellas desde todas las plataformas, ya sean de escritorio (Windows, Linux, Mac OS X) o móviles (Android, iPhone, BlackBerry, tablets, etc.).

Algunas aplicaciones web proporcionan seguridad adicional para el acceso a bitcoin utilizando autenticación de dos factores con mensajes SMS, correo electrónico, dispositivos específicos y Google Authenticator.

Comercio electrónico:

Hay complementos para la mayoría de las plataformas de comercio electrónico como WordPress, Drupal, Zen Cart, PrestaShop, Magento y otros. A partir de una sola semilla, algunos operadores generan carteras deterministas cuyas direcciones Bitcoin pueden ser asignadas a un pagador diferente para simplificar su seguimiento. El término cartera determinista se utiliza para indicar que todas las direcciones de esta cartera están completamente determinadas por la semilla. Es decir, es suficiente con proteger la semilla para generar consistentemente la misma secuencia de direcciones Bitcoin que están bajo control. Las direcciones generadas por una sola semilla son prácticamente ilimitadas.

Programación:

Bitcoin Core proporciona una API JSON-RPC para acceder a la red Bitcoin. Es común que los desarrolladores prefieran programar en modo Regtest, lo que permite desarrollar una cadena de bloques privados con control total del entorno, creando transacciones con confirmación inmediata y sin gastar bitcoines reales o red TESTNET (más cerca de lo principal sobre cómo experimentar), es una cadena de bloques idénticos que publica el bitcoin, pero con su propio tipo de dirección, sus propios registros contables y su propio conjunto de simples desarrolladores de dificultad. En las direcciones TESTNET no empiezan con “1” o “3” como en Bitcoin, sino con “m” o “2”. Ejemplos:

  1. BitcoinJ es una biblioteca popular para el lenguaje Java. Se conecta directamente a la red Bitcoin, no requiere entidades de confianza y descarga una versión reducida de la cerradura de cadena. Forma parte del código multi-bit y de Bitcoin Wallet para Android y Blackberry OS. También puede acceder a BitcoinJ en Ruby a través de JRuby.
  2. Pycoin es una biblioteca popular para Python. A su vez, BitcoinJS es una biblioteca popular para Javascript. Bitcore proporciona una API para acceder a la red Bitcoin a través de Javascript y Node.js.

Bitcoins y la economía

El futuro de este tipo de moneda depende de la adopción por parte del usuario y, sobre todo, de las sociedades. Pero hay algunos, como Reddit y mega que se atreven a ofrecer estas transacciones, y no me sorprendería ver cómo poco a poco optan por estos pagos por servicios alternativos. Los honorarios son mucho más bajos y por lo tanto no benefician al vendedor y al comprador, y si las compras internacionales nos ahorran problemas con un Bitcoin universal.

Es demasiado pronto para apostar por el futuro de Bitcoin como moneda, pero es una propuesta interesante que tiene todos los ingredientes para recoger entre los usuarios de Internet. Y en estos tiempos en los que una crisis económica está sacudiendo los cimientos del sistema financiero, ideas como estas son más que bienvenidas.

Diversas empresas y pequeños negocios aceptan bitcoines como pago por servicios de todo tipo, tales como telefonía, alojamiento web, tarjetas de regalo, asesoramiento legal, turismo y otros. Su alcance internacional y el hecho de que los usuarios puedan intercambiar algo de anonimato, ha hecho posible abrir paso a sectores cada vez más regulados como el juego y el póquer online. Las multinacionales Microsoft, Dell, Time Inc. y Dish Network permiten el pago con bitcoins, así como Virgin Galactic y Reddit, entre otras.

En 2011, WikiLeaks solicitó soporte para bitcoin tras el bloqueo orquestado por los procesadores de pagos electrónicos Visa, MasterCard y PayPal. Además, varias organizaciones, como la Fundación Wikimedia, la Fundación Mozilla, el Archivo de Internet, la Fundación de Software Libre, Freenet, la Fundación Frontera Electrónica y otras, aceptan actualmente donaciones de bitcoin. Los cambios en moneda nacional se realizan a través de oficinas en Internet, de persona a persona y cajeros automáticos especializados.

Bitcoins y la economía

En octubre de 2013, bitcoin perdió más del 25% de su valor cuando el FBI cerró el sitio web Silk Road, un mercado negro en línea para el tráfico de drogas que utilizaba esta moneda como medio de pago. El 27 de noviembre de 2013, bitcoin superó el límite de $1,000 por primera vez, acumulando un aumento de 4000% desde el comienzo de ese año. Esto fue posible, en parte, gracias al análisis y la respuesta ofrecida por el Senado de los Estados Unidos.

En diciembre de 2013, la empresa de capital de riesgo Andreessen Horowitz anunció que había invertido un total de 25 millones de dólares en el procesador de pagos de Coinbase. Además, Li Ka-Shing pasó a formar parte del accionariado de Bitpay a través de Horizons Ventures. En enero de 2015, la startup española Bit2Me fue el primer servicio en el mundo que permitió el cambio de bitcoins a euros, utilizando más de 10.000 cajeros automáticos de la infraestructura existente en España.

En marzo de 2015, el gobierno del Reino Unido reveló los beneficios y riesgos de las monedas digitales, así como los pasos a seguir para establecer una posición oficial con respecto a su uso. En junio de 2017, el estándar Unicode añadió el punto de código U+20BF como representación del símbolo Bitcoin.

En diciembre de 2018, el precio de una moneda bitcoin supera los 3.000 euros, teniendo en cuenta el número total de monedas bitcoin extraídas, la base monetaria del sistema es de unos 60.000 millones de euros.