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Cadenas laterales (Sidechains)

Cadenas laterales

Cadenas laterales (Sidechains)

Es la tecnología Sidechain (cadena lateral española) la que está siendo desarrollada por la empresa Blockstream y porque es importante para el desarrollo del protocolo Bitcoin, además de ayudar a entender por qué algunos de los ejecutivos de las empresas más conocidas de Silicon Valley, como Google, Yahoo o LinkedIn invirtieron 21 millones de dólares en esta puesta en marcha que nació en mayo de 2014 y que cuenta con un programador español, Jorge Timón, como uno de sus miembros fundadores.

¿Qué hay que entender antes de poder comprender la importancia de la tecnología de Sidechain?

Es muy difícil entender la importancia de la tecnología Bitcoin sin tener una comprensión general de lo que es el código abierto (español), peer-to-peer, blockchain (cadena de bloques), bitcoin mining y finalmente algunas nociones básicas de criptografía.

¿Qué es la cadena de bloqueo o la cadena de bloqueo?

Para aquellos que no tienen tiempo de consultar fuentes anteriores, les damos una breve explicación de lo que es una cadena de bloqueo. Una cadena de bloques es como un registro contable de consenso descentralizado que es gestionado y actualizado por los mineros de Bitcoin. Esto significa que, sin depender de una entidad central (por ejemplo, banco, notario, etc.), podemos verificar a través de la cadena de bloques que una operación, transacción o registro se realizó en una fecha específica con un registro o datos específicos, sin necesidad de que una entidad central lo haga por nosotros. La pregunta puede ser: ¿por qué es relevante tener esta posibilidad? Desde nuestro punto de vista, puede haber muchas razones, pero pongamos como ejemplo la razón clásica. Si volviéramos a tener una confiscación de ahorros, como se hizo en Chipre en 2013, no sería posible hacerlo con Bitcoin porque son los usuarios los que controlan su dinero (a través de claves privadas que equivalen al dinero de Bitcoin) y no una entidad central como un banco que tiene que seguir las directrices de su Banco Central o del gobierno. La operación de la cadena de bloques se realiza a través de los mineros distribuidos por todo el mundo que tienen un incentivo para mantener la cadena de bloques por la recompensa de bitcoin que se distribuye a ese minero que resuelve un problema informático para crear una nueva cadena de bloques.

Cadenas laterales (Sidechains)

La cadena lateral Sidechain o Blockstream

Un Sidechain es una cadena de bloques más pequeña que la cadena de bloques principal de Bitcoin que puede funcionar con la cadena de bloques de Bitcoin. También puede crear varios Sidechains que pueden funcionar entre ellos. Las cadenas laterales están consideradas como una de las innovaciones más importantes de la tecnología Bitcoin desde su creación. En teoría, las cadenas laterales pueden evitar la falta de liquidez en el ecosistema de Bitcoin, reducir la volatilidad, reducir la fragmentación del mercado, aumentar la seguridad y evitar el fraude que se ha observado en los proyectos de Altcoin. Las cadenas laterales también pueden ser áreas perfectas para desarrollar, probar y probar entornos en la producción de nuevos proyectos.

El ecosistema tiene el bloque de cadena Bitcoin como Bitcoin en sí mismo, pero también a otras cadenas de bloques para operar de forma independiente el bloque Bitcoin criptomonedas string. La cadena de bloques Bitcoin es líder por ser la primera criptomoneda que se creó y resolvió el problema técnico del doble gasto en un sistema descentralizado. Cualquier criptomonedas que utilice su propia cadena de bloques también tendrá su propia moneda.

No confundir la cadena de bloques Bitcoin se escribe con una B mayúscula (refiriéndose al protocolo Bitcoin) y la unidad bitcoin cómo se escribe en minúsculas b. Las unidades de cuenta que no son bitcoins y que se transfieren en otras cadenas de bloques se denominan Altcoins (por monedas alternativas). Un ejemplo es la cadena de bloques de litecoin generados y transferidos con la particularidad de tener tiempo significa 2,5 minutos de confirmación para los sub-bloques (en comparación con la media de 10 minutos para los bloques de Bitcoin) y el algoritmo de minería de cifrado (en Bitcoin es SHA-256).

¿Qué es la minería combinada o de fusión?

Para entender cómo funcionan los Sidechains, primero necesitamos entender una función especial de Bitcoin llamada “merge mining”. Fusionar es un proceso en el que el hash (la cadena de dígitos que se genera para intentar resolver un bloque para obtener la recompensa por resolver el bloque) se envía a los bloques de hash de otra cadena de bloques. En este proceso, los hashes, por ejemplo, pueden utilizarse no sólo en la cadena de bloques Bitcoin, sino también en la cadena Namecoin, ya que utilizan el mismo algoritmo de minería SHA-256. Utilizando los hashes generados en dos cadenas de bloques diferentes, la cadena de bloques aumenta su seguridad al tener acceso a un mayor poder de hash que Bitcoin (esto significa que puede aprovechar las capacidades computacionales de los mineros de Bitcoin). Por esta razón, las cadenas de bloques alternativos tienen un fuerte incentivo para fusionar la minería. La minería de fusión se puede implementar con un pequeño cambio en el equipo de hardware de minería y algunos de los empleados de Altcoins ya utilizan esta posibilidad. El más conocido para utilizar esta posibilidad es Namecoin con Bitcoin o Dogecoin con Litecoin.

Cadenas laterales (Sidechains)

Diferencia entre una cadena de bloques por minería mixta y una cadena Sidechain

Los Sidechains, aunque también utilizan la minería mixta como algunos Altcoins, son sutilmente diferentes. Una cadena de bloques de Namecoin, por ejemplo, que utiliza la minería de fusión en el momento en que crea sus hash, genera sus propias unidades de cuenta, tales como namecoins u otros Altcoins. La diferencia entre Sidechains y Altcoins es sutil porque un Sidechain que fusiona la minería en lugar de generar su propia unidad de cuenta utiliza bitcoins.

Veamos qué significa esto con un ejemplo. Si un grupo de desarrolladores desea crear una aplicación de casino descentralizada, utilizarán un Sidechain como back-end para la generación de chips. Los desarrolladores enviarán bitcoins a la dirección pública de Sidechain del casino y estos bitcoins serán emitidos como fichas de Sidechain con su propia unidad de cuenta, pero basados en bitcoins. Los juegos de casino serán procesados en los bloques Sidechain del casino para todos los pagos entre los jugadores y el operador. Los mineros de Bitcoin podrán fusionar los bloques de casino de Sidechain y recibirán fichas de casino de bitcoin intercambiables como recompensa por participar con su potencia informática. Los jugadores pueden cambiar sus fichas por bitcoins o mantenerlos en Sidechain para seguir jugando. La aplicación de casino será descentralizada usando un Sidechain y será mucho más segura que otras aplicaciones que operan independientemente de la cadena de bloques de Bitcoin.

Esta es la razón por la que un sidechain funciona en paralelo con el bloque principal de Bitcoin y puede sincronizarse con él. Un usuario de Bitcoin puede congelar una cantidad específica de bitcoins en la cadena de bloques de Bitcoin que libera la misma cantidad en la cadena lateral. Y también puede deshacer la misma operación.

¿Por qué son importantes los Sidechains?

Los Altcoins que no tengan el mismo nivel de seguridad en su red que Bitcoin desaparecerán o podrán ser adaptados en el futuro como Sidechains. El valor de Altcoins, como en todas las criptomonedas, puede llegar a ser cero. Actualmente, Altcoins representa el 6% de la capitalización bursátil de todas las criptomonedas. En Sidechain, el fraude que generalmente se ha asociado con los Altcoins más débiles con poco poder computacional para garantizar su seguridad o casas de cambio centralizadas, se verá seriamente reducido. The Sidechains fomentará la adopción de Bitcoin como el sistema líder en el mundo de las criptomonedas sin la confusión que Altcoins genera en el mercado. En los Sidechains, las supuestas ventajas de los Altcoins para ofrecer nuevas funcionalidades se probarán fácilmente en los Sidechains específicos para esos experimentos con un riesgo mínimo de fraude.

Las cadenas laterales también podrán proporcionar aplicaciones basadas en cadenas de bloques, como contratos inteligentes, votación descentralizada, verificación de reputación, etc. La votación descentralizada es especialmente interesante, ya que permite que la identidad de una persona se relaciona geométricamente con un conjunto de claves públicas y privadas. Esto significa que el voto de una persona puede ser verificado y auditado por terceros de forma anónima y sin fraude, ya que se trata de un sistema descentralizado que no puede ser manipulado por un gobierno o una empresa. El aspecto más prometedor de Sidechains es que puede apoyar proyectos de descentralización de cualquier cosa que no se pudiera hacer anteriormente debido a las limitaciones del protocolo de Bitcoin.

Sidechains y el efecto de red Bitcoin

Los efectos de red aumentan el valor ofrecido por un servicio para cada nuevo usuario que se una, como hemos visto en numerosos ejemplos, como el fax, el teléfono móvil, el correo electrónico, WhatsApp etc… A medida que la red Bitcoin crezca, el valor de la red aumentará y más usuarios se unirán. Las cadenas laterales son un gran paso adelante para promover el efecto de red de Bitcoin.

Todavía hay tiempo suficiente para ver estas implementaciones, pero es evidente que Silicon Valley está comprometido con el futuro de la tecnología Bitcoin. Si los reguladores, Wall Street y la cuna de las grandes empresas de tecnología de la historia reciente están de acuerdo, el futuro de la tecnología Bitcoin puede ser muy prometedor.